Gå till innehåll

1

Alltså, Battlefield 3 ser ut att vara hur imponerande som helst. Faktum är att jag vet att det är riktigt, riktigt bra efter alpha-testrundan.

Ändå är det någonting helt annat som får mig att rysa. Och det är musiken, bäst representerad i Caspian Border-trailerns första minut.

Det här är ett soundtrack jag vill ha. Hellre redan igår. Vågar man hoppas på en OST till salu?

Jag var en stund en anhängare av Electronic Arts "Project Ten Dollar", experimentet skapat för att minska spelförsäljningen på andrahandsmarknaden, en försäljningskanal som retat upp spelutgivare kanske än mer än piratkopieringen i stort. Konceptet gick helt enkelt ut på mervärde. Köpte du ett nytt spel från butik så fick du en kod som gav dig något extra till ett värde av cirka 10 dollar, begagnade spel hade då redan förbrukat denna kod och var inte "lika värda" trots att innehållet på skivan var densamma.

Risken för missbruk var självklart uppenbar, men jag hade verkligen trott att Electronic Arts skulle vara smartare än vad jag gav dem cred för, EA Sports såg dock snabbt till att grusa mina förhoppningar. I sporttitlarna blev plötsligt "mervärdet" hela flerspelarfunktionaliteten. Vill du kunna spela mot/med andra ska du från och med nu se till att köpa valfri EA Sports-titel ny från butik. Folk som köper begagnat får istället betala motsvarande 10 dollar för att kunna spela online. Och här har Electronic Arts definitivt gått för långt.

Värt att notera, att sälja spel på en andrahandsmarknad är inte olagligt. Jag har rätt att sälja mina spel, samt rätt att köpa begagnade spel. Det Electronic Arts nu gör är därmed att straffa mig som kund för att jag väljer att köpa deras spel genom en metod som de inte gillar. Skulden läggs självfallet på serverkonstnader och administration, det argumentet faller dock platt om man beräknar att jag kommer att sluta spela online i samma stund som jag väljer att sälja mitt spel, det enda som kommer att hända är att någon annan kommer att ta min plats, någon merkostnad blir det därmed inte. Istället drabbas, i det här fallet främst EA Sports, av badwill. "Nästa gång ska jag kanske piratkopiera NHL 2011 i och med att jag ändå inte kan spela online." Ett citat som jag knappast tror att någon vill se.

"Project Ten Dollar" får gärna erbjuda mervärde, men så fort man når det stadiet där man börjar skära ner på funktionalitet är det dömt att misslyckas. Och så kan man fråga sig vad som kommer härnäst? Ska man i enspelartitlar begränsas till två timmar speltid ifall man köper begagnat?

Electronic Arts gör här klokt att backa från allt för drastiska åtgärder. Det är givet att det är lätt att sluta se kunder och bara fokusera på plånböcker, men då glömmer man att det är kunden som håller i plånboken.

1

Jag borde ha anat att kombinationen Dragon Age, Steam och Windows Vista var en olycka som väntar på att hända, men att det skulle bli så pass krångligt att starta ett spel hade jag aldrig gissat.

Jag är ett stort fan av datorspel, och pc som spelplattform är min favorit. Kanske delvis för att man ibland verkligen måste slita för att kunna spela. Just i fallet Dragon Age har jag ju hört talas om problem med det nedladdningsbara extramaterialet och hade det i åtanke, men i mina händer vägrade spelet att starta för att äta upp min processorkraft tills Windows kraschade.

Spännande. Dags att maratongoogla. Genom att sortera genom diverse skräp, felaktiga lösningar, gissningar och direkta dumheter hittade jag till slut den gyllene forumtråden. Det här är ett tips till er alla, länken ovan är den enda ni behöver för att lösa era Dragon Age-problem. True dat.

I mitt fall upptäcker jag att det är Windowstjänsten DAUpdaterSvc.Service.exe som är så sönder att det bara är roligt. Uppenbarligen försöker Dragon Age starta tjänsten när jag klickar för att starta spelet, systemet fastnar i en oändlig loop, och crash, boom, bang!

Lösningen?

Run CMD as administrator
Navigate to c:\\Windows\\Microsoft.NET\\Framework\\v2.0.50727\\
Perform these commands (your prompt should be in Windows\\System32 by default) :
net stop DAUpdaterSvc
cd..
cd Microsoft.NET
cd Framework
cd v2.0.50727
installutil /u "C:\\Program Files (x86)\\...\\Dragon Age\\bin_ship\\DAUpdaterSvc.Service.exe"
installutil "C:\\Program Files (x86)\\...\\Dragon Age\\bin_ship\\DAUpdaterSvc.Service.exe"
net start DAUpdaterSvc

Jag är skeptisk, men dra mig baklänges, spelet startar upp. Kortvarig glädje. Det nedladdningsbara materialet fungerar fortfarande inte. Och min profil laddas inte upp till Dragon Ages communitysajt som den borde.

Tillbaka till forumtråden från himlen. Tydligen är den här nya fräscha tjänsten ofta stendöd. Jag börjar någonstans här undra vad Bioware håller på med, och om Electronic Arts nedskärningar varit för omfattande... Det här går dock självklart att fixa manuellt. Kör msconfig som administrator, gå till tjänster-tabben, leta upp Dragon Age Updater Service, starta den och konfigurera så att den alltid startar automatiskt för att slippa tjafs i framtiden.

Nu då? Yay! Extramaterialet går nu att hitta och ladda ner. Min onlineprofil är fortfarande konstig, men jag kan i alla fall spela numera, efter två dagar av felsökningar och fixande.

Spelet i sig då? Jovars, det är kul att spela, det går att lösa problem som en vuxen om man anstränger sig (jag stoltserar med att undvika strider så länge som möjligt), det är episkt, deprimerande, ger en magont, svårt och rätt så underbart.

Men mer om det senare.

5

Battlefield Heroes: Gunners

Så, vad har jag egentligen gjort det senaste halvåret? Jo, det här. Det känns bra att faktiskt kunna visa upp ett resultat. Battlefield Heroes-sajten har varit kul att arbeta med. Satt och kollade på hur vi utvecklat designen sedan första utkastet, och visst har man kommit långt.

Nu är vi ju långt ifrån klara. Det är fördelen med att jobba agilt. Det går alltid att releasa, att visa upp vad man faktiskt gjort hittills. Men mer finns att göra, och vi arbetar med sajten dagligen.

Missa för övrigt inte chansen att spela Battlefield Heroes, vi har lämnat "invite only"-stadiet, så nu är det bara att klicka och köra. Utan kostnad.

Till sist måste jag tipsa om den nya trailern. Jag skäms nästan över det faktum att jag tycker att den är oerhört rolig. Men har man växt upp med 80-talets tecknade serier är det svårt att låta bli att charmas. Dagens kids jämför med Pokémon och Dragon Ball Z, men vi som ligger runt de 30 vet bättre.

För övrigt. Lägg till "Nasman" som vän så kan vi lira några rundor.

Update:

5

Welcome to DICE

Idag var DICE-kontoret i det närmaste tomt. Passade därför på att fotografera mig genom landskapet. Jag är fascinerad över DICEs kontor, den är alldeles egen, väldigt anpassad. Det är inte ofta en hyresgäst får sådana friheter. Men friheten betalar sig, kontoret har blivit prisbelönt till och med.

När man jobbar väldigt kreativt är det bara naturligt att arbetsmiljön också ska vara det. It makes sense, när man tänker efter.

Jag har sparat alla tagna bilder i ett flickr-set, bläddra i kronologisk ordning om du vill få en känsla av "djupet".

7

Du lyssnar på Lisa Miskovskys senaste singel, Still Alive. Om du är ett Miskovsky-fan, vad tycker du? Skulle väldigt gärna höra dina åsikter.

Personligen gillar jag låten, men jag kan inte komma underfund med om jag gör det för att det är en bra låt, eller för att jag redan connectat med Mirror's Edge-temat.

Låt oss backa ett steg. DICE släpper snart ett lovande spel kallat Mirror's Edge. Man har länge använt sig av musiken ovan för att marknadsföra spelet. Och som en del av marknadsföringen har man nu låtit Lisa Miskovsky göra en sång av låten. Vad jag fundrar på är alltså om det är igenkänningsfaktorn som gör att jag fastnar för Still Alive, eller om jag gillar det jag hör helt enkelt för att det är bra låt?

Vore intressant att höra från er som inte kommit i kontakt med Mirror's Edge-trailern, eller själva spelet, över huvud taget. Skulle ni ha köpt singeln?

2

Fyra minuter är alldeles för långt för en reklamfilm kan man tycka. Å andra sidan är det här reklam för de redan frälsta. Korta, standardiserade och själslösa reklamfilmer som ska sälja Fifa 09 kommer vi att få se nog av ändå. Filmen nedan är dock för dem som redan bestämt sig.

Jag gillar att man låter oss läsa mellan raderna. Det är multiplayer, flera spelare kan samsas om samma lag, spelarna kan numera bolltrolla ordentligt, Rooney och Higuain frontar, Sony har varit med och sponsrat.

Brorsan är säkert eld och lågor över det här. Själv undrar jag hur mycket det kostade att köra filmen i sin helhet under pausen Manchester United - Chelsea i Storbritannien?

11

Händer det här någonsin er? Att ni köper ett spel av enda anledningen att det är en titel som knuffar branschen i rätt riktning? Jag gör så, ibland. Köper ett spel som jag, i stort, är helt ointresserad av bara för att kunna rösta med plånboken så att säga.

Det gäller ju att belöna "rätt tanke". Ett exempel är Sins of a Solar Empire, jag är ganska ointresserad av rymdstrategi med inslag av micromanagement. Utvecklarna har dock en hel del bra idéer som gynnar oss konsumenter - ingen DRM, man installerar spelet en gång och kan sedan spela utan någon skiva i läsaren, det släpps meningsfulla uppdateringar. Jag går och köper spelet, men spelar det aldrig. Ett annat exempel är Eternity's Child, här väljer jag att belöna modig och vacker design, samtidigt som jag ignorerar det faktum att spelet är nästintill ospelbart.

Men Spore då? Varför känna tvivel inför ett av årets mest hypade spel. Jo, för att jag får intrycket att Spore är ett fördummat, ofärdigt och översimplifierat spel i de recensioner jag läser. Det är egentligen rätt absurt. Exempelvis Eurogamer totalsågar Will Wrights senaste skapelse, för att senare ändå stämpla dit en nia i betyg mot slutet. Tom Bramwells recension är en av de mest negativa 9-recensioner jag läst, ändå förstår jag betyget. Bramwell är lika medveten som alla oss andra om att det är betyget och inte texten som räknas i en recension, och därför säljer han sig och sätter dit en nia, när texten egentligen andas en sexa i betyg. Man gör det här "for the greater good", för branschens skull. Spore är ett spel i rätt riktning, och därför vill man belöna det, trots alla brister.

Nu var Eurogamer bara ett exempel. Läs Gamereactor, Gamestar, Gamespot och IGN. Höga betyg, dock inte lika imponerande när man faktiskt läser recensionerna.

Och här står jag och känner att Spore kan vara nästa Black & White. Kul i en vecka, för att sedan ligga orört, och det enda jag kommer att komma ihåg av det är Creature Editorn. Hindrar det mig för att gå ut och köpa spelet? Nej. För branschens skull.

Mirrors EdgeNär Activision Blizzards VD Bobby Kotick försöker sig på att beskriva kulturklimatet i sin koncern väljer han att göra det genom att påpeka att man arbetar "nästan i motsats till Electronic Arts". Och inte att undra på, EA har genom sin gamla uppköpspolicy tagit död på sådana utvecklare som Westwood och Bullfrog, det har varit lågt i tak och toppstyrt, någonting som halvnya VD:n John Riccitiello försökt ändra på.

Försvaret mot Activision Blizzards attack blir därför just den nya företagspolicyn. Electronic Arts vicepresident Jeff Brown viftar bort kritiken med följande uttalande i en intervju med Level Up:

"The truth is, everyone laughed. In the past year EA has made radical changes to decentralize the company and put creative control back in the hands of development teams. It's too early to declare victory but if you talk to people like Patrick Söderlund at DICE in Stockholm, Mark Jacobs at Mythic in Virginia or Josh Resnick at Pandemic--they'll probably tell you that it's working. They get a lot of resources and creative freedom. That freedom has already contributed new start-ups like Dead Space, Mirror's Edge and Boom Blox and there's a lot of others to be announced soon."

Det är intressant att just de tre spelen nämns. Unika IP:n från meriterade utvecklare med väldigt stor potential till uppföljare. De får representera EA:s processkifte och en stor tyngd vilar på deras rygg. Ännu mer intressant är kanske att Army of Two utelämnas från diskussionen, det här är ju faktiskt ännu ett nytt IP, men ett som kanske inte lyckades vidare bra. EA väljer att glömma den smällen för att se framåt.

Värt att notera är att DICE valt att kalla sitt spel Mirror's Edge. Det finns säkert en dramaturgisk koppling till spelets handling, men titeln antyder även den risk utvecklaren tagit inom EA-koncernen. Blir inte det här bra så finns möjligheten att DICE kommer få återvända till korvstoppingstadiet där det ena Battlefield efter det andra ska pumpas ut. Ingen vill hamna i en sådan sits och därför är det viktigt att Mirror's Edge ska lyckas.

En efterfrågad trailer med rörliga bilder har nu släppts till allmänheten.

Det är samma sekvens som vi tidigare fått stillbilderna ifrån. Mottagandet är överlag positivt, personligen anser jag dock att man aldrig ska döma ett spel utifrån dess trailer. Senaste exemplet Iron Man visar ju hur en bra trailer kan verka för att gömma ett uselt spel. Just därför väntar jag med att bedöma Mirror's Edge tills jag fått chansen att prova det på riktigt. Nu har ju ändå trailern sina ljusa stunder, jag ser en bortgång från givna stereotyper. Och sådant är alltid värt att applådera.

%d bloggare gillar detta: