Gå till innehåll

1

Säg vad man vill om den svenska spelutvecklaren Grin, men rejält med mod har de. Deras saga började rätt klassiskt, först med egenutvecklade brands som sålde lagom - men inte tillräckligt. Sedan kom ett par portningsprojekt in och genererade pengar och skapade uppmärksamhet. Numera är det det ena våghalsiga projektet efter det andra som gäller.

För visst skulle man kunna argumentera för att Bionic Commando-revivalen är ett riskprojekt. För om inte retroskimmret räcker för att ta kål på alla chanser att klå orginalet (och här grävde man in sig desto mer med fantastiska Rearmed), så kvarstår ändå faktum att övertyga miljontals kids om att köpa ett spel de har noll koppling till. De var ju ändå inte ens födda när orginalet såg dagens ljus.

Sen blir det bara värre. Filmlicensspel. Det finns egentligen bara två exempel på lyckade sådana. Rares Goldeneye och Starbreezes The Chronicles of Riddick. Grin ger dock sig in i kampen med inte bara ett spel, utan två baserade på en film.

Det sedan tidigare utannonserade Wanted ger mest anledning till oro. Filmen var inte särskilt bra, och den har redan haft premiär. Spelet måste alltså sälja på egna meriter. Kopplingen till filmen är i bästa fall helt meningslös, i värsta fall direkt skadlig. Förvisso är det här ett faktum som Grin borde ta tillvara på. Hade jag varit projektledare så hade jag sett till att inte stressa fram en produkt, man har ändå ingen biopremiär att hinna ikapp. Istället hade jag satsat på sansad utvecklingstid och kvalitet, kanske gjort som i Riddick-projektet och i princip övergett filmen för att berätta något eget istället.

Och igår kom nästa våghalsiga satsning. Terminator Salvation – The Videogame. Bara dåliga vibbar om jag ska vara ärlig. Ett filmlicensspel som måste sammanfalla med biopremiären bådar inte gott. Dessutom har inget Terminatorspel sedan SNES-tiden varit vidare spelbart, ryktet är med andra ord kört i botten. För Grin blir det en dubbelutmaning. För det första måste man komma över förbannelsen med dåliga filmlicensspel, för det andra måste man övertyga publiken att det går att göra bra spel av Terminatorlicensen. Det blir ett spännande projekt att följa.

Som lokalpatriot håller jag tummarna för att det ska gå vägen. Spelen behöver inte ens vara särskilt bra, bara de säljer. Å andra sidan brukar en sådan approach lätt befläcka en utvecklares rykte. Man får med andra ord hoppas på en succé både kommersiellt och kritikmässigt.

Jag förväntar mig en check från Grin snart. Gratisreklamen borde vara värd lite royalties åtminstone. Faktum är att jag gillar Bionic Commando Rearmeds launch trailer. Det är så här man gör folk sugna på spel.

Musiken är fortfarande underbar. Lika bra är alla referenser, kitschen och de omotiverade slow-motion-sekvenserna. Se till att ladda ner spelet idag från Gamersgate, Playstation Network eller Xbox Live.

Det är kanske lätt att glömma att Bionic Commando Rearmed är Grins första släpp till Playstation 3 och Xbox 360. Det här är det spel som kommer att ge utvecklarna ett namn inom konsolscenen, det spel som kommer att ge dem insikter och erfarenheter, det spel som öppnar fördämningarna inför kommande uppdrag och inte minst, det spel som kommer att sälja AAA-titeln Bionic Commando. Det lilla spelet får bära ett stort ansvar, inte att undra på att denna nedladdningsbara titel är en ambitiös, välutvecklad och finslipad uppenbarelse. Det är inte mycket som får gå fel.

Och Grin klarar av konststycket. Det finns en tyngd bakom denna produkt som väldigt få nedladdningsbara spel når upp till. Bionic Commando Rearmed är ett spel som lika gärna kunde ha förpackats och sålts i butik. Produktionsvärdet är synnerligen högt.

Det som gör upplevelsen för min del är dock minnena. Det var ju trots allt sexton eller sjutton år sen sist. Jag vill minnas att Bionic Commando var ett mycket enklare spel då, kanske har man helt enkelt tappat bort ungdomens reflexer och förmåga att lösa uppgifter i snabb takt. Det här är ett svårt spel - svårt på det där sköna sättet som ser till att tvinga en att bli bra - svårt på det sättet att man vill mästra sönder det.

Man vill inte lägga kontrollen ifrån sig. Musiken är utan tvekan den störst enskilda faktorn till detta. Jag älskar den, och älskar det faktum att jag inte hört allt material trots att jag redan köpt det officiella soundtracket. Jag rider på toner som kunde ha spelats på vilken klubb som helst och upplevelsen uppmuntrar mig att ihärdigt trycka in ännu en timme på ett underbart litet spel. Att Bionic Commando Rearmed dessutom är snyggt, humorfyllt, utmanande och originellt (ja, man kan inte hoppa, get over it) är bara grädden på moset.

Det finns saker jag förvisso inte förstår. Varför göra övningssegmenten svårare än första banan? Varför kör man med offline co-op när vi lever i en tid av onlinemöjligheter? Varför misslyckas man med att förklara hur hackersekvenserna fungerar?

Sen hör jag den ljuvliga spelmusiken dunka i huvudet och sätter igång och spelar igenom ännu en bana, salig som bara den. Tack Grin.

2

Återigen gör internationell media misstaget att tro att de nya Bionic Commando-spelen är en Capcom-produkt. Företaget tackas för utvecklingsarbetet och man intervjuar till och med fel producent när man ställer frågor angående remaken av klassiska Bionic Commando.

Som tur är har vi Peter Ottsjö på Aftonbladet. Han har varit inne hos de svenska utvecklarna Grin och tagit sig ett snack med spelet verkliga producent, Simon Viklund. Det här är en remake som jag definitivt ser fram emot. Dessvärre har Aftonbladet inte rätt att visa upp bilder från remaken Bionic Commando Rearmed förrän ikväll, men som bloggare har jag inga sådana krav på mig.

Jag är numera hypad. Bionic Commando var ett av de spel som jag lade ner oerhört mycket tid på när det begav sig till NES. Och trots att jag aldrig klarade det så kom jag faktiskt rätt långt. Att nu få en möjlighet att återvända till ett av mina favoritspel med bättre grafik, bättre musik, bättre bossar och en aningen enklare svårighetsgrad är jag väldigt tacksam för.

Bionic Commando Rearmed släpps till Playstation Network, Xbox Live Arcade och PC inom en inte allt för lång tid.

2

Nyheten idag väcker minnen. Bionic Commando skall släppas till Xbox 360, Playstation 3 och PC. Jag minns att jag satt och slet mig i håret när jag spelade originalet på min NES. Till en börjar vara spelet rätt självklart, om än utmanande. Mot slutet blev det dock fasligt svårt. Man var tvungen att utrusta sig rätt, han en klar taktik att ta sig an motståndet och dessutom gällde det att vara skicklig med spelmekaniken. Jag hade aldrig spelat ett liknande spel förut. Och trots att jag konstant fastnade och dog så kunde jag inte sluta spela. Det var jag och min bror som tog varsin tur, liv efter liv, centimeter efter centimeter.

I en rättvis värld hade Bionic Commando varit lika stort som Metal Gear Solid.

Nu finns möjligheten. Svenska Grin står för utvecklingen. Med spel som Ghost Recon Advanced Warfighter 1 och 2 på meritlistan har de alla förutsättningar att skapa ett riktigt intressant och utmanande spel. Gamespot har mer information, tro dock inte på allt du läser. Sajten beskriver samarbetet mellan Capcom och Grin som om de svenska utvecklarna bara gjort lite resursjobb, det stämmer inte. Mina källa (hur tufft är det inte att skriva så?) påpekar att Grin står för hela utvecklingsarbetet, och nya Bionic Commando kommer att vara ett Grin-spel - även om marknadsföringen säkerligen kommer att fokusera på Capcom. Så orättvis är världen för spelutvecklare.

Hur som helst kvarstår faktum att jag nu ser fram emot en ström av information som jag hoppas skall dyka upp snart. Framför allt vill jag se hur Grin tolkat originalets gameplay i en levande 3D-värld.