Gå till innehåll

3

Det börjar bli riktigt svårt att hänga med svängarna. Inte så konstigt kanske när det utannonseras hundratalet spel under en och samma mässa. Som vanligt när det gäller E3 får jag även i år känslan av att spelproducenterna verkar ta det här mer på allvar mer än vad vi någonsin gör. De flesta premiärspel är ju ändå rena gäspningar. Jag fortsätter dock min självgivna plikt att plocka fram lite pärlor ur dynghögen.

Bowser's Inside Story verkar vara precis så där härligt Nintendo-skruvat som vi vill ha det. Titlen är självförklarande egentligen, av någon anledning hamnar våra Mario-bröder, prinsessan och Toad inuti Bowser och ska där - om jag förstått trailern rätt - boosta Bowsers kroppsliga funktioner för att assistera honom i kampen mot en Ond-Bowser?

Dead Rising 2 har förhoppningsvis tagit bort alla irritationer som föregångaren hade. Man slipper kameran, det fruktansvärda sparsystemet - och här hoppas jag men inte tror - att rädda folk. Numera är det Vegas som gäller, och det är någon stuntgubbe som spelar huvudrollen.

Folk som älskar fotbollsspel brukar verkligen gilla Pro Evolution Soccer-serien. Och nu har vi kommit till 2010-versionen. PES har FIFA-serien i knutarna, och frågan är om inte FIFA faktiskt hann ifatt förra hösten. Mycket står med andra ord på spel. Utvecklarna har haft svårt att göra något av denna generation konsoler, men nu blir det tredje gången gillt får man hoppas.

Stort är annars att Team Ico släppt en trailer på uppföljaren till Shadow of the Colossus, det tredje spelet i serien heter The Last Guardian och spelvärldens unika igenkänningsgrad är intakt. Lite ofrivillig humor blir det av Neverending Story-vibbarna, men det får man förlåta.

Stora nyheter för äventyrsspelfans är att Professor Layton är tillbaka i Professor Layton and the Diablolical Box. Professorn verkar ha råkat illa ut och det är dags för teamet att bege sig ut för att lösa mysteriet.

Mitt sista intryck av presskonferenserna från Nintendo, Microsoft och Sony är annars att de två sistnämnda verkar försöka göra en Wii, medan Wii-gamers gärna önskar se mer PS3 och 360-takter till sin lilla låda. Dessutom verkar plastiga tillbehör vara det nya svarta, vilket är väldigt underligt då jag tror att folk tröttnat på att köpa hem plast till vart och vartannat spel som finns ute på marknaden.

1

Ibland får man en snilleblixt. Vi hade fått en lagtext i .docx-format och var tvungna att omformatera till html. Det är inte världens roligaste grej att hålla med på. Så varför inte använda sig av Word 2007:s inbyggda funktion och spara dokumentet som en webbsida?

Efter att ha sett en header på nära tusen rader kod kom vi på anledningen till att vi hade ombetts formatera om texten manuellt.

Microsoft är ju inte så pjåkiga ändå som lyckas få in tusen rader kod bara i headern. Sånt kräver skicklighet, det måste ni hålla med om.

Jag är ännu inte säkert på om beslutet att ladda upp mitt lilla jingle är det bästa eller sämsta jag tagit under bloggens livstid. En sak är dock säker, inget annat inlägg har gett så många kommentarer in real life som den här.

Egentligen hade jag tänkt recensera Microsofts Songsmith ordentligt redan i samband med youtube-klippet, men jobbet just nu är ganska häktiskt och det har dragit ut på tiden.

Songsmith alltså. Du laddar ner 100 MB, startar upp programmet, väljer genre, programmet spelar upp en takt trummor som du ska sjunga till och slutligen görs en analys av din röst och musik läggs på.

Resultet är rätt uselt. Känslan är kass midi och hawaiiskjorta. Det funkar kanske på förfesten , eller möjligtvis för barnen där hemma. Det kan ju vara som de där kassettinspelningarna föräldrarna plockar fram för att påminna om hur liten man var. Kan tänka mig att en Songsmith-WMA kan fungera likadant om några år.

Men just nu? Det är lite av ett skämt att programmet faktiskt kostar pengar. Jag tror att väldigt få skulle känna att de fått valuta för pengarna om de köpt Songsmith.

Trialversionen erbjuder sex timmar gratis användning. Det räcker och blir över.

Det låter som en bra idé till en början. Microsoft har planer på att rensa upp i speltjänsten Xbox Live Arcade. Spel som fått ett genomsnittligt betyg på under 65% hos Metacritic och spel vars demo-till-fullversion konverteringsgrad ligger under 6% tas bort ur systemet. Man gör sig helt enkelt av dåliga spel, och sådant som inte säljer.

Folk är dock inte lika glada. Recensionskriteriet är godtyckligt. Recensioner är subjektiva, man kan gilla ett spel som ingen annan recensent uppskattar. Att ta bort spel som inte säljer är inte heller populärt, ta bara Space Giraffe som exempel - det är ett underbart spel från Jeff Minter som alldeles för få uppskattat.

Microsoft ändrar sig en aning. Spel som man tidigare köpt ska vara tillgängliga även i framtiden, även om de blir "borttagna" från Live Arcade. Och rekommenderar man en kompis att ladda ner ett sådant spel så ska detta också fungera.

Stormen i vattenglaset tystnar en aning. Personligen är det först nu som jag blir riktigt förbannad. Game|Life har till exempel ett bra argument för varför hela tanken med upprensningen suger.

Säg att du är en utvecklare som sitter och jobbar på ett experimentellt spel, nu vet du att utsikterna på huruvida ditt spel kommer att överleva är beroende på försäljningssiffror och recensentbetyg. Du kanske ändrar dig, frångår ursprungsplanen för att göra ett "säkert" spel. Ditt verk kommer inte att vara lika nydanande, men chansen för att det ska stå kvar som ett listat spel är större.

Säg att du är Microsoft och ska ta in ett par spel. Det ena heter Vortex Alpha och är rätt unikt i sitt sätt att vara, det andra heter Iron Man: Oiled Thunder och är ditt typiska shoot 'em up. Du vet att du enligt dina egna riktlinjer troligtvis kommer att bli tvungen att rensa undan Vortex Alpha inom två eller tre månader - alldeles för få spelare köper sådana spel. Men du vet också att Iron Man-spelet, åtminstone initialt, kommer att sälja som smör. Vilket spel väljer du då?

Det hela är så dumt. Hela grejen med nedladdningsbara spel är ju att man har "oändligt" utrymme. Men behöver inte rensa upp ett skit. Microsoft skyller på att det har blivit svårt att skrolla och hitta bland alla spel, att det går långsamt. Istället för att ta sitt ansvar och fixa ihop en bättre lösning tar man och minskar på antalet tillgängliga spel. Lösningen på uselt ingenjörsskap blir att strypa tjänsten istället för att lösa ursprungsproblemet. Och det är ju smart...

Som grädde på moset kommer hittar Terrible Video Games en annan vinkel. I staterna har Toyota släppt ett reklamspel till gratis nedladdning vid namn Yaris. Spelet är så uselt att det fått 17% i genomsnittligt betyg. Folk som provar spelet är rätt snabba med att radera det. Är det någon som tror att Microsoft kommer att ta bort Yaris för att "förbättra kvalitén på tjänsten"? Absolut inte när Toyota fortsätter att göra reklam på Xbox Live Arcade. Och plötsligt börjar det lukta en aning hyckleri.

Kort sagt, det är aldrig bra att begränsa en tjänst. Speciellt när man saknar bra motiv eller en förmåga att tillfredsställande förklara varför. Och förnuvarande lyckas Microsoft med varken eller.

tappafotfastet.jpgDet finns de som säger att Microsoft gör allting rätt med Xbox 360. Nuförtiden vågar jag nog uttrycka en annan åsikt, Microsoft gjorde allt rätt, så är dock inte längre fallet. Det fanns nämligen en tid då Xbox 360 krossade Playstation 3. Och nu pratar jag inte om spelutbud, spelkvalitet eller prisbild. Jag pratar om det som verkligen spelar roll för gemene kvinna och man - marknadsföring.

Xbox 360 sågs som vår konsol. Studenternas, knegarnas, gamerfolkets lilla spelmaskin. Playstation 3 var en sån där snobbig lyxvara man kunde spotta på och må bra. Microsofts PR-folk spred lögner och vi svalde dem allihop. Vi ville hata Sonys förbannade spelkonsol, tvåan hade trots allt sålt i 120 miljoner exemplar och ingen gillar en skrytmåns. Och här kom de jäklarna igen och sålde sin uppföljare för 6000 kronor och förväntade sig samma succé utan att ens försöka anstränga sig. Det blev som det blev.

Och Microsofts lögner. "De tvingar på oss en teknik som vi inte vill ha." Om bluray. "Deras onlinelösning är underlägsen vår." Om nätverkstjänsterna. "Ingen behöver spela spel i 1080p och VGA är lika bra som HDMI." Om snoppmätartävlingen i skärmupplösning. Lögner, lögner och åter lögner - åh som vi njöt!

Fast visst tvingar Microsoft på oss en teknik vi inte vill ha? Vad sägs till exempel om en propertiär och låst tjänst som funkar på skaparens villkor kallad Live? Och i nästa stund blir avundsjukan uppenbar när den externa hd-dvd-spelarens släpps som tillbehör till Xbox 360. Sedan ser man ner på Playstation Network när den är gratis och fungerar utmärkt, vilken man under den senaste tiden knappast kan säga om Live. Och till slut en kapitulation i Microsoftlägret när konsoler med HDMI-port och en satsning på 1080p hamnar på marknaden lagom till julhandeln.

Det som kanske förvånar mig mest är att Microsoft verkar ha glömt läxan om underdogs. Alla gillar en underdog. Och den skoningslösa attacken på Playstation 3 gjorde just konsolen till den där stackars lilla kämpen som man vill så väl. När Sony efter alla smällar lärt sig att sänka priset på konsolen, att fokusera mer på spel än på teknik, att skippa den pretentiösa och arroganta reklamen till fördel för speltrailers som går på tv har gamers liksom casualpubliken börjat vakna. Och för varje Playstation 3 som säljs sprids en word of mouth om att konsolen faktiskt inte är så hemsk som man kan tro - för hur skulle den över huvud taget kunna vara det när den varit världens mest hatade objekt? Och det mycket tack vare Microsofts PR-arbete.

Årsskiftet kom med överaskningar. När Microsoft kommer med en rapport som visar att konsolen sålt mindre år 2007 än vad den gjorde 2006 slår Sony till med rätt imponerande siffror om över en miljon sålda konsolen under julruschen. Och när Toshiba och Microsoft planerar en storslagen hd-dvd-presskonferens lagom till CES släpper Warner en bomb om att de valt sida i formatkriget för att exklusivt satsa på bluray. Hd-dvd-konferensen ställs in.

Det är inte längre åt Microsofts håll spelplanen lutar. Vändpunkten är här.

Det var visst inget rykte. Bungie har brutit sig ur Microsoft Game Studios och blir en självständig utvecklingsstudio. Antar att de faktiskt tröttnade på att skapa Halo-spel till slut.

En snabbanalys. Jag tror att nyheten innebär att Bungie kommer att få mer frihet att utveckla de spel som de vill utveckla. Samtidigt kommer säkerligen Xbox 360 fortfarande att stå kvar som en prioriterad maskin.

Det jag gillar mest är dock hur PR-folket lyckas spinna nyheten om utbrytandet. Rubriken på pressmeddelandet menar att "Microsoft and Bungie Studios to evolve relationship". Hahaha! Underbar spinn.

Mats Nylund har för övrigt klippt och klistrat in pressmeddelandet i sin blogg.

2

petermoore.jpgPeter Moore är PR-gurun som lyckats med konststycket att bli synonym med Xbox 360. Med en blandning av pondus, humor, passion, blind lojalitet och galenskap har han tagit Microsofts fanboys (och alla oss andra) med storm.

Beskedet att Peter Moore lämnar Microsoft till slutet av månaden slår därför ner som en bomb, från och med augusti är nämligen Peter Moore ny chef hos Electronic Arts med ansvar för EA Sports.

Det här kan nog jämföras med att Fredrik Reinfeldt plötsligt skulle få för sig att leda Folkpartiet. Så stort är det inom spelbranschen.

Anledningen till att Peter Moore lämnat Microsofts nöjesdivision kan man så klart spekulera i. Personligen tror jag att det helt enkelt handlar om storleken på lönechecken. Den fråga som borde ställas är istället hur avhoppet kommer att påverka Xbox 360 och Games for Windows. Det är nog svårt att hitta en lika älskvärd personlighet som Moore. Ersättaren blir hur som helst för min del helt okända Don Mattick. Det enda jag kunnat ta reda på är att Mattick tidigare arbetat hos EA. Synergin mellan de stora spelbolagen är märkbar.

Som gamer hade jag hellre sett J Allard på tronen.

Uppdatering: TDH är lika snabb.

2

Red Lights of DeathÄrligt talat hade jag gett upp hoppet om att det någonsin skulle hända. Men igår natt tog Microsoft äntligen sitt ansvar gällande problemen med Red Lights of Death (RLoD) till Xbox 360.

Xbox-chefen Peter Moore gick ut med ett öppet brev där han förklarade att Microsoft forskat i ärendet och upptäckt ett antal problem som kunnat ge upphov till de tre röda lamporna som indikerat att konsolen behövde lämnas in till lagning. Vidare berättar han att Microsoft kommer att utöka garantin på konsolen till tre år efter köpdatum. Skulle din konsol gå sönder kommer du att gratis kunna frakta den till en Microsoft-verkstad där även reparationen kommer att vara konstandsfri. Microsoft står för hela kalaset.

Ett par citat från det öppna brevet är värda att uppmärksamma.

You've spoken, and we’ve heard you. Good service and a good customer experience are areas of the business that we care deeply about. And frankly, we've not been doing a good enough job.

We have been following this issue closely, and with on-going testing have identified several factors that can cause a general hardware failure indicated by three flashing red lights on the console.

Det är otroligt bra att Microsoft nu tagit sitt ansvar, men någonstans kan man ändå inte låta bli att känna att de borde gjort det här för minst ett år sen. Kunderna har klagat och endast fått arroganta förklaringar som svar. Sent skall syndaren vakna, men man blir alltid glad när den gör det.

Läs brevet från Peter Moore i sin helhet. Speciellt om du är en 360-ägare.

johnnyredring.jpg

En grym parodi på Ring of Fire med Microsofts problem med Xbox 360 som tema. Tryck på play och njut av lite skadeglädje.

Och så fick jag lägga upp en bild på Johnny Cash i min blogg också.

%d bloggare gillar detta: